Cette magnifique Îles très touristique qui vient d'être détruite par l'Ouragan Irma. Nous sommes de tout coeur avec la population.

Caraïbes

Nous avons fait juste une escale en bateau lors de notre croisière dans les Caraïbes en Janvier 2017. Les décorations de noël ornaient la ville.C'est surprenant, de voir des sapins de noël sous les tropiques.

La particularité de cette île, c’est la cohabitation entre la France et les Pays Bas depuis 1648. Il n’y a pas de douanes entre les deux zones.

Ses plages et son eau cristalline en fait une destination de rêve. Elle attire les touristes qui recherchent  le calme et le plaisir balnéaire. Nous retrouvons la douceur de vivre.C'est toute fois une destination assez chère.

Une île très courtisée par la Jet Set, plusieurs milliardaires ont construit leur villa.

Dans la partie Hollandaise se sont développés les commerces et les hôtels (sa détaxe en fait une destination de shoping). Casinos, discothèques…

Les bateaux de croisières accostent à PHILIPSBURG coté Hollandais.

La partie Hollandaise est centrée sur le shoping (de luxe), la fête, …

La partie Française est plus authentique.

 

HISTOIRE

 

D'où vient cette cohabitation

Comme toute les caraïbes, les premiers habitants étaient des Indiens. Le peuple Indien Arawaks a vu arriver Christophe Colomb  en 1943. Mais les Espagnols, ne vont pas s'intéresser à cette île pauvre en eau douce.

Les Indiens la nommèrent SOUALIGA = île au sel. Le sel pour les Hollandais (industrie du Hareng), l'Indigo pour les Français (industrie du textile).C'est pourquoi les Français et les Hollandais vont vouloir prendre le contrôle de l'île et des salines.

Depuis 1648, les Français et les Hollandais se partagent cette île.

L'économie du coton, du sucre et de l'indigo vont  se développer.

Mais, l'absence d'eau douce va ralentir sa colonisation (il fallait acheminer l'eau potable des autres îles)

Les deux pays vont signer très vite un traité de partage de l'île en 1648. Mais la population est assez faible des deux côtés.

A vec l'arrivée des esclaves, la population noire est majoritaire.

L'abolission de l'esclavage va conduire à  la fermeture de nombreuses exploitations.

C'est après la Seconde Guerre Mondiale que l'île va retrouve une croissance économique avec: la création d'un aéroport international par les Américains (côté hollandais), le développement d'un commerce avec les Etats Unis, l'installation de l'électricité en 1960. La loi Pons (côté Français) qui a permis la défiscalisation sur les investissements immobiliers (sera un tournant dans le développement du tourisme).

informations patriques : Saint Martin

L'aéroport international se trouve dans la partie Hollandaise. Il vous faut un passeport pour rejoindre l'île et un billet retour.

Même, si l'on peut atterrir du côté Français avec une carte d'identité, il est conseillé d'avoir un passeport pour éviter d’être bloqué sur l’île.

Pour se déplacer dans l'île

  • des taxis
  • location de voiture. Attention, la conduite peut-être folklorique.
  • des minibus
  • éviter le vélo. Vous pouvez faire du stop.

la Monnaie: l'Euro monnaie officielle, mais le Dollar est aussi utilisé.

les activités:

  • la plage
  • toutes les activités aquatiques: jet-ski, parachute ascensionnel, kitesurf, kayak, plongée...
  • randonnée
  • shopping: le côté Hollandais propose des produits des taxés. Pour les amateurs d'alcool, pourront acheter du Guaveberry (une liqueur de Noël à base de rhum, c'est bon)

 

Le TERMINAL DE CROISIERES

 

il se trouve à PHILIPSBURG capitale de la partie Hollandaise. Il se trouve à l'extérieur de la ville. Deux possibilités pour rejoindre le centre ville: à pied (environ 15mn à pied, une promenade agréable), ou en bateau en 2mn.

 Nous sommes restés dans le centre ville de PHILIPSBURG.

Lieux à Visiter à PHILIPSBURG

Si comme nous vous arrivez à PHILIPSBURG. Pour aller découvrir une ville typique, avec ses maisons en bois de toutes les couleurs.

A ce jour après le passage de l'ouragan IRAM, il ne doit pas rester grand chose des lieux que nous avons visité en Janvier 2016.

 

Centre ville

deux artères principales : Front Street et Black Street pour faire du shoping. Tout le long des rues on peut admirer de belles demeures coloniales.

Se promener sur le front de  mer.

Le PALAIS de JUSTICE / son toit est orné d’un Ananas. Il se trouve sur Front Street. La façade est très jolie

Old Street : un quartier Hollandais reconstitué avec  les façades  typiquement hollandaises : le Pignon et les couleurs pastelles

Le Musée SINT MAARTEN : on y découvre l’histoire de l’île

Pour les passionnés d’animaux, ils pourront visiter le ZOO. On   y découvre des animaux d’Amazonie et des tropiques.

A l'extérieur de la ville 

 

(nous n'avons pas eu me temps de visiter cette zone). Pour visiter l'extérieur de la ville et rejoindre le côté Français, il faudra soit louer une voiture ou prendre un taxi.

Le FORT AMSTERDAM (nous n’avons eu le temps de le visiter). On a une très jolie vue sur la ville.

La plage de MAHO BAY connue les avions qui frôlent les nageurs lors de leur atterrissage.

Pour les fans de shoping SONESTA MAHO BEACH HOTEL est son centre commercial

Les Surfeurs trouveront un spot à MULLET BAY.

Visite de l'île côté Français

MARIGOT

la capitale de la partie FRANCAISE.

A MARINA ROYALE et le long du bord de mer ont trouve des boutiques, restaurants.

La ville est étouffée par sa voisine Hollandaise.

Toute fois, elle possède un certain charme avec

  • ses maisons créoles
  • son marché aux fruits et légumes
  • le vieux Fort Saint Louis de 1789. Lui aussi propose une très jolie vue sur la ville.
  • le musée sur la vie des ARAWAKS

Pour les promeneurs se rendre au PIC PARADIS qui est le point culminant de l'île. Attention, au niveau du parking il a été observé plusieurs vols dans mes voitures.

le monument de la FRONTIERE se trouve au sud de MARIGOT direction PHILIPSBURG.

les plages sont multiples: Baie aux Prunes, Long Bay, Cupecoy Bay, Baie Rouge,

 

GRAND-CASE

 

la seconde ville de la zone Française. Mais aussi la plus pittoresque avec ses jolies maisons en bois et ses hibiscus qui fleurissent l'unique rue.

De magnifiques plages de sable blanc et un eau d'un bleu turquoise.

 

 

 

Excursions COSTA à SAINT MARTIN

Une régate America’sCup sur un voilier de 12 mètres

Naviguer sur un petit bateau dans le lagon et plonger en tuba à Creol Rock

Transfert à Maho Beach :  plage, shopping

Croisière sur un voilier le long des côtes

Visite de l’île